Métal-sur-Métal

Ce couple de frottement a été introduit en 1938. Wiles a implanté 4 prothèses de hanche avec un couple de frottement métal-sur-métal. Toutes les informations sur les résultats ont été perdus durant la 2ème Guerre Mondiale. En même temps que la prothèse Charnley (le “Gold-Standard”, métal-sur-polyéthylène), le McKee-Farrar a occupé le devant de la scène avec le couple métal-sur-métal . En dépit de meilleurs résultats que prévu, le polyéthylène gagnait du terrain. Des progrès dans la métallurgie et la fabrication de composants en métal donnent une nouvelle chance au métal-sur-métal.

Les prothèses articulaires avec couple métal-sur-métal passent d’abord par une phase d’adaptation pendant laquelle les surfaces sont polies “in vivo”. Durant cette phase d’adaptation, il y a une libération plus importante de particules métalliques. Après 1 à 2 ans (soit 1 à 2 millions de cycles), une phase de stabilité (steady-state phase) s'installe et l’usure finit par se stabiliser.

La couche fine de sérum présente entre les deux surfaces fait que la surface de contact est toujours inférieure à 2 mm². Le polissage pourrait éventuellement la réduire davantage et la rendre quasi inexistante. Le système sandwich “Metasul”, utilisant encore du polyéthylène, a fait ses preuves aussi bien in vivo qu’in vitro, avec de bons résultats sur une période de 10 ans.

Les prothèses avec couple de frottement métal-sur-métal sont, aujourd’hui, de plus en plus présentes sur le marché. La métallurgie et la réaction biologique aux ions de métal soulèvent encore des questions. Voir aussi, à propos des ions de métal à la page métallurgie.